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 Papias - le vrai

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Sherlock

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Nombre de messages : 256
Date d'inscription : 18/03/2008

MessageSujet: Papias - le vrai   Mer 26 Mar 2008 - 14:01

Un eclaircissement sur Papias, ce père de l'Eglise et nos connaissances à son sujet. Huit Pères apostoliques ou plutôt huit textes décrivent ces premières communautés et parmi eux quelques fragments de PAPIAS D'Hierapolis qui nous occupe ici.
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PAPIAS

Hierapolis est situé non loin d'Éphèse, ville que Paul évangélisa. Papias fut évêque de cette ville, vraisemblablement aux alentours de 110 - 130,.
Il nous reste seulement quelques extraits de cet auteur ancien et encore ces textes ne nous sont parvenus que grâce aux auteurs postérieurs qui les ont recopiés. En effet Eusèbe tenait Papias pour un sot, et de ce fait il n'a recopié que certains passages des cinq livres sur " les paroles du Seigneur " qu'avait composé notre auteur. Or Papias avait pourtant connu les disciples des apôtres et les filles de Philippe qui sont mentionnées dans le livre des Actes au chapitre 21.

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Date

L'œuvre de Papias est perdue. lI est à peu près impossible de la dater avec précision, ce qui serait pourtant indispensable. Le seul témoignage dont on dispose est celui d'Irénée de Lyon (Contre les hérétiques 5, 33, 4), qui le qualifie d'ancien, nous dit qu'il avait écouté la prédication de l'apôtre Jean et qu'il était l'ami de Polycarpe de Smyrne.

Mais Irénée confond l'apôtre Jean avec un presbytre Jean que Papias cite en même temps qu'un certain Aristion comme ses informateurs privilégiés. Eusèbe de Césarée rectifie l'erreur — ce qui n'a pas empêché de nombreux modernes, à la commettre de nouveau. Quand au lien établi avec Polycarpe de Smyrne, il n'éclaire guère le problème, les dates de l'épiscopat et du martyre de Polycarpe étant elles-mêmes des plus débattues.

On peut avancer avec prudence qu'une date haute mènerait vers 115, une date basse vers 140 (ou même plus tard). Quand on donne ordinairement la date de 130, ce n'est qu'une cotte mal taillée pour aller à tout le monde. Encore faut-il remarquer que la date du livre est une chose, autre chose celle des logia qu'il rapporte.

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Eusèbe et Papias

Eusèbe, notre source principale, consacre à Papias un chapitre de son Histoire ecclésiastique (3, 39), mais il ne l'apprécie guère. C'est, selon lui, un homme d'intelligence médiocre « comme le montrent ses livres ». On devine sans peine ce qui motive le jugement d'Eusèbe.

Voilà d'abord un Père de l'Église qui dit que, pour sa formation personnelle, il se méfie des livres et qu'il leur préfère la tradition orale « vivante » :

« Si quelque part venait quelqu'un qui avait été dans la compagnie des presbytres, je m'informais des paroles des presbytres : ce qu'ont dit André ou Pierre, ou Philippe, ou Thomas, ou Jacques, ou Jean, ou Matthieu, ou quelque autre des disciples du Seigneur ; et ce que disent Aristion et le presbytre Jean, disciples du Seigneur. Je ne pensais pas que les choses qui proviennent des livres me fussent aussi utiles que ce qui vient d'une parole vivante et durable.[1] »


Par « presbytres » il faut entendre les « anciens ». Papias utilise le terme à la fois pour parler des apôtres d'autrefois et des « anciens » qui sont ses contemporains, comme Aristion ou Jean, ou encore un étranger de passage.

Que lui apprennent les presbytres qu'il interroge ? Papias a dû, par exemple, s'enquérir de qui était ce Marc dont l'Évangile circulait alors dans les églises d'Orient et quel crédit il fallait lui accorder :

« Et voici ce que disait le presbytre : Marc, qui était l'interprète de Pierre, a écrit avec exactitude, mais pourtant sans ordre, tout ce dont il se souvenait de ce qui avait été dit ou fait par le Seigneur. Car il n'avait pas entendu ni accompagné le Seigneur ; mais plus tard, comme je l'ai dit, il a accompagné Pierre. Celui-ci donnait ses enseignements selon les besoins, mais sans faire une synthèse des paroles du Seigneur. De la sorte, Marc n'a pas commis d'erreur en écrivant comme il se souvenait. Il n'a eu en effet qu'un seul but, celui de ne rien laisser de côté de ce qu'il avait entendu et de ne tromper en rien dans ce qu'il écrivait. »


La critique et l'hypercritique peuvent s'exercer sur ce texte (elles n'y ont pas failli), il n'en reste pas moins que nous apprenons ainsi ce que l'on pouvait savoir de Marc dans une église d'Asie mineure au début du IIe siècle et que, sur la source d'aucun autre texte évangélique, on ne nous a transmis d'élément aussi clair. Le problème est que l'évangile de Marc a été depuis mis en ordre et synoptisé.

Papias parlait aussi de Matthieu. Eusèbe ne cite qu'une phrase dont le contexte manque cruellement :

« Sur Matthieu il dit ceci : Matthieu réunit donc en langue hébraïque les logia (de Jésus) et chacun les interpréta comme il en était capable (Ματθαῖος μὲν οὖν ἑβραΐδι διαλέκτῳ τὰ λόγια συνετάξατο, ἡρμήνευσεν δ' αὐτὰ ὡς ἧν δυνατὸς ἕκαστος). »


Cette phrase a fait noircir des volumes entiers d'interprétations et de commentaires — et il en faudrait un autre pour les résumer même succinctement. Essayons simplement d'en cerner l'enjeu.

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Faut-il identifier le Matthieu dont il est question ici avec l'évangéliste ?

Eusèbe, pourtant soupçonneux, n'hésite pas. Pour Papias, il paraît clair, au vu des fragments conservés, que Matthieu, c'est l'apôtre. Mais Papias connaissait-il l'évangile grec de Matthieu ?

Tout dépend ensuite du sens exact qu'on donne ici au mot logia.

Si on lui donne le sens de récit ou d'histoire, ces Logia de Jésus sont bien près d'être un évangile. La phrase de Papias constitue alors le seul document qui attesterait de l'existence d'un original araméen de l'évangile grec que nous connaissons.

Si on donne à Logia simplement le sens de paroles — avec le sens dérivé de « recueil de paroles magistrales » devenu quasi-technique dans le langage religieux du temps — on se trouverait alors en présence d'un recueil disparu de paroles attribuées à Jésus. Cela satisferait bien ceux des spécialistes modernes du Nouveau Testament (sans doute la majorité) qui cherchent la solution du problème des synoptiques dans l'une ou l'autre variante de l'hypothèse dite «des deux sources», laquelle implique que les évangiles de Matthieu et de Luc dépendent justement d'un tel recueil (qu'on appelle source Q dans le jargon technique). La phrase de Papias est régulièrement sollicitée pour appuyer la légitimité de l'hypothèse. Certains seraient même tentés de voir la source Q elle-même dans ces Logia perdues, mais c'est alors soulever de nouvelles difficultés. À moins que Papias ne les soulève lui-même.

Car la fin sibylline de la phrase pose elle aussi problème. Elle s'éclaircirait si l'on pouvait comprendre : « et chacun les traduisit comme il put ». Certains traducteurs n'hésitent pas, mais n'est-ce pas forcer le sens ?

En tout cas, cela suppose qu'au temps de Papias, il y avait au moins des interprétations divergentes de ces logia et que pour lui-même (ou plutôt pour son informateur, car il est peu probable que Papias ait compris l'araméen) seul l'original apostolique méritait confiance. La phrase se comprendrait mieux si Papias ne connaissait pas l'évangile grec. S'il le connaissait (ce qu'il serait tout de même raisonnable de penser), l'attribuait-il à Matthieu lui-même ou à l'un de ceux qui interprétaient les logia « comme il en était capable » ?

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Autres traditions recueillies par Papias

Le livre de Papias rapportait de nombreuses autres traditions, dont certaines proviendraient des filles de l'apôtre Philippe qui vivaient à Hiérapolis. Il y avait une histoire de résurrection d'un mort qui serait arrivée du temps de Philippe et celle du meurtre de Jean, frère de Jacques, commis par les Juifs ; celle aussi de Justus dit Barsabas qui aurait bu du poison mortel sans désagrément (mais il doit y avoir là une réminiscence de l'évangile de Marc, XVI, 18). D'après une scholie d'Apollinaire de Laodicée (qu'on retrouve peut-être dans un texte de Théophylacte), Papias connaissait une tradition populaire sur la mort de Judas, devenu tellement enflé qu'il ne pouvait plus passer là où une charrette passait aisément et qui finit écrasé par ladite charrette en répandant ses boyaux dans la rue. (et après on nous chante que les Actes des Apotres furent rédigés en +85...Mensonge !)

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Le millénarisme de Papias

Parmi ces enseignements bizarres et d'autres choses tout à fait fabuleuses qui font faire la grimace à Eusèbe, il y a celui-ci :

« …il a dit qu'il y aura mille ans après la résurrection des morts et que le règne du Christ aura lieu corporellement sur cette terre. Je pense qu'il suppose tout cela après avoir compris de travers les récits des apôtres, et qu'il n'a pas saisi les choses dites par eux en figures et d'une manière symbolique…

Je pense que c'est pour cela que notre Papias du forum est interessé par lui



De plus, Eusèbe rend Papias responsable du fait qu'« un très grand nombre d'écrivains ecclésiastiques (…) ont adopté les mêmes opinions que lui, confiants dans son antiquité : c'est là ce qui s'est produit pour Irénée… Or, dans son Adversus Hæreses, c'est bien dans le chapitre final sur le millénarisme qu'Irénée cite ce qu'il croit être un enseignement de Jean d'après le livre IV de Papias, lui-même promu presbytre :

« Il viendra des jours où des vignes croîtront, qui auront chacune dix mille ceps, et sur chaque cep dix mille branches, et sur chaque branche dix mille bourgeons, et sur chaque bourgeon dix mille grappes, et sur chaque grappe dix mille grains, et chaque grain pressé donnera vingt-cinq métrètes de vin. Et lorsque l'un des saints cueillera une grappe, une autre grappe lui criera : Je suis meilleure, cueille-moi et, par moi, bénis le Seigneur ! De même le grain de blé produira dix mille épis, chaque épi aura dix mille grains et chaque grain donnera cinq chénices de belle farine ; et il en sera de même, toute proportion gardée, pour les autres fruits, pour les semences et pour l'herbe. Et tous les animaux, usant de cette nourriture qu'ils recevront de la terre, vivront en paix et en harmonie les uns avec les autres et seront pleinement soumis aux hommes (trad. A. Rousseau). »


J'aimerai bien que notre Papias du forum s'explique sur cette hérésie !!


Papias n'a sans doute pas eu l'importance que lui donne Eusèbe pour la déplorer, mais ce texte suffit à faire regretter à l'historien la perte d'une source qui aurait été précieuse pour la connaissance du millénarisme antique.

Il existe quelques autres fragments, plus ou moins solidement attribués à Papias, et qui ne sont guère importants (même si on s'en est servi pour des discussions sur les Épîtres de Jean). Les autres auteurs qui parlent de lui (Jérôme, Philippe de Sidè, etc.) dépendent d'Eusèbe et n'ajoutent pas grand chose. Quant au martyre de Papias, il n'y a sans doute que des confusions avec des homonymes.

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Reflexions

Comment et pourquoi, si le Christ historique a été ce que les Evangiles et l'Eglise prétendent, si les Epitres, dites apostoliques, et les Actes des Apotres ont paru avant Papias au Ier siècle, comment et pourquoi Papias, qui est donné comme un des premiers "évèques" chrétiens à Hierapolis en Phrygie, ignore-t-il tous ces ouvrages "chrétiens" et, commentant en cinq livres les Paroles du Seigneur, comment et pourquoi ne s'explique-t-il que sur les prophéties de l'Apocalypse ?

Pour terminer, Papias tenait pour authentique l'Evangile des Hebreux selon Eusèbe de Césarée qui rapporte l'évènement de la femme adultère que l'on retrouve aujourd'hui en Jean chapitre 8. (ce qu'ignore Eusèbe de Césaré vers 325)

Bref, Papias ne connait que l'Apocalypse, Marc (mais pas le notre) Matthieu (mais lequel ?) et l'Evangile des Hébreux. Il ne connait pas Paul et ses épitres. Luc est un inconnu pour lui et encore plus les autres épitres et les fameux Actes des Apotres.
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Papias - le vrai
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